मोहाली। ओपनर लोकेश राहुल (51) के आईपीएल के सबसे तेज अर्द्धशतक और करुण नायर के 50 रन की बदौलत किंग्स इलेवन पंजाब ने आईपीएल 11 में अपने अभियान की शानदार शुरुआत करते हुए दिल्ली डेयरडेविल्स को रविवार को आसानी से 6 विकेट से हरा दिया।

दिल्ली डेयरडेविल्स ने कप्तान गौतम गंभीर के 55 रन से 7 विकेट पर 166 रन का चुनौतीपूर्ण स्कोर बनाया लेकिन राहुल के आतिशी प्रहारों ने इसे छोटा साबित कर दिया। राहुल ने मात्र 16 गेंदों पर 6 छक्के और 4 छक्के उड़ाते हुए 51 रन ठोके और आईपीएल का सबसे तेज अर्द्धशतक बना डाला। पंजाब ने 18.5 ओवर में 4 विकेट के नुकसान पर 167 रन बनाकर एकतरफा जीत हासिल कर ली। राहुल ‘मैन ऑफ द मैच’ रहे।
राहुल ने पारी के तीसरे ओवर में लेग स्पिनर अमित मिश्रा की गेंदों पर 4, 6, 6, 4, 4 उड़ाते हुए 24 रन ठोके और अपना अर्द्धशतक भी पूरा कर डाला। राहुल 4.5 ओवर में टीम के 64 के स्कोर पर आउट हुए लेकिन तब तक वे दिल्ली का हौसला पस्त कर चुके थे। इन 64 रन में उनका योगदान 51 रन का था।
राहुल की शानदार पारी के बाद करुण नायर ने 33 गेंदों पर 50 रन में 5 चौके और 2 छक्के लगाए और पंजाब का काम आसान कर दिया। डेविड मिलर ने नाबाद 24 और मार्कस स्टॉइनिस ने नाबाद 22 रन बनाकर पंजाब को 11वें संस्करण में विजयी शुरुआत दे दी। मयंक अग्रवाल 7 और युवराज सिंह 22 गेंदों में 12 रन बनाकर आउट हुए।
केकेआर से अलग होने के बाद दिल्ली की कप्तानी संभाल रहे गंभीर के लिए इस बार शुरुआत अच्छी नहीं रही। गंभीर ने हालांकि 42 गेंदों पर 5 चौकों और 1 छक्के की मदद से 55 रन की पारी खेली लेकिन टीम बड़ा स्कोर नहीं बना पाई। गंभीर टीम के 123 के स्कोर पर 5वें विकेट के रूप में आउट हुए।
विकेटकीपर ऋषभ पंत ने मात्र 13 गेंदों में 4 चौकों और 1 छक्के के सहारे 28 और क्रिस मोरिस ने 16 गेंदों में 1 चौके और 1 छक्के की मदद से नाबाद 27 रन बनाकर दिल्ली को 166 तक पहुंचाया। कोलिन मुनरो 4, श्रेयस अय्यर 11, विजय शंकर 13, राहुल तेवतिया 9 और डेनियल क्रिस्टियन 13 रन बनाकर आउट हुए। अफगानिस्तान के ऑफ स्पिनर मुजीब उर रहमान ने शानदार गेंदबाजी करते हुए 4 ओवर में मात्र 28 रन देकर 2 विकेट लिए।
पंजाब के कप्तान और ऑफ स्पिनर रविचन्द्रन अश्विन ने 23 रन पर 1 विकेट, तेज गेंदबाज मोहित शर्मा ने 33 रन पर 2 विकेट और लेफ्ट आर्म स्पिनर अक्षर पटेल ने 35 रन पर 1 विकेट लिया।